La memoria latente del cuerpo

“Curioso artículo que constata el hecho de que las células de las cuales se componen nuestros órganos contienen parte de información a la cual llamamos, “recuerdos”, “memoria” o “inteligencia”.

La primera vez que oí hablar científicamente de este hecho fue en el libro ‘Cuerpos sin edad mentes sin tiempo’ del médico y escritor Deepak Chopra, quien llegó a conclusiones sorprendentes sobre la inteligencia celular y que las experiencias vividas en el pasado quedan registradas en nuestros cuerpos.

Todo está conectado y sin duda cuerpo y mente no es una excepción, tomar consciencia de ello puede ser muy útil ”

Las planarias, un tipo de platelmintos (gusanos planos), son unos de los animales preferidos de la neurociencia. Su cerebro centralizado, sus características sensoriales complejas y su rápida capacidad regenerativa hacen de ellos un modelo ideal para estudiar los mecanismos que regulan la función de las células madre, el desarrollo neuronal y la regeneración de las extremidades. Los científicos han descubierto ahora una nueva capacidad de estos invertebrados: pueden almacenar recuerdos fuera de su cerebro y recuperarlos después de perder la cabeza y desarrollar una nueva.

Investigadores de la Universidad Tufts analizaron su capacidad de recuperar la memoria sirviéndose de una peculiaridad de la conducta de las planarias: los individuos que medran en un entorno conocido se alimentan con mayor rapidez que las que se hallan en ambiente nuevo. Los recién llegados suelen necesitar tiempo para explorar los alrededores, con el fin garantizar su seguridad antes de comer. Así que los expertos introdujeron planarias en una placa de Petri y les permitieron familiarizarse con su entorno. A continuación decapitaron a los gusanos y esperaron dos semanas hasta que la cabeza volviera a crecer.

Entonces, los científicos activaron la memoria de los gusanos al volverlos a introducir brevemente en la placa y alimentarlos. La idea era hacer revivir el recuerdo latente del cuerpo a través de una corta exposición del animal al entorno conocido. «Para el gusano, fijar automáticamente en el nuevo tejido cerebral un antiguo recuerdo tal vez irrelevante sería un desperdicio», dice el coautor del estudio Michael Levin, un biólogo del desarrollo de la Universidad Tufts. «La breve exposición informa al cerebro de que el recuerdo es de hecho importante.»

Cuando los investigadores reintrodujeron las planarias entrenadas en la misma placa, estas empezaron a alimentarse mucho antes que las que se habían manipulado de la misma forma pero no habían explorado la placa antes de la decapitación.

Los resultados del estudio refuerzan un hallazgo controvertido, de décadas de antigüedad, realizado por un neurocientífico poco convencional, James V. McConnell. En los años cincuenta y sesenta del siglo pasado, McConnell realizó experimentos similares con planarias; llegó incluso a alimentar con fragmentos de gusanos entrenados a sus hermanos no entrenados, en un intento de transferirles moléculas de la memoria. Sin embargo, algunos investigadores cuestionaron la objetividad de sus estudios, muchos de los cuales no se publicaron en revistas de referencia, sino en una que él mismo editaba, Worm Runner\’s Digest. El grupo de Tufts se esforzó en minimizar el sesgo del observador mediante el uso de una máquina que les ayudaba a analizar el comportamiento de los gusanos.

La nueva investigación podría tener implicaciones en el desarrollo de la memoria artificial y el estudio de las enfermedades neurodegenerativas, que los investigadores esperan poder tratar algún día mediante la sustitución del tejido cerebral dañado. «Realmente desconocemos el efecto que esa intervención podría ejercer en la personalidad o los recuerdos de un paciente», dice Levin. «Las planarias son el modelo que podría ayudarnos a empezar a averiguarlo.»

Más información en Journal of Experimental Biology

Fuente: Arielle Duhaime-Ross / Scientific American

vía La memoria latente del cuerpo | Actualidad científica | Investigación y Ciencia.

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