¿Qué rodea la Tierra?

He aquí uno de los enigmas del universo, el cual habitamos, la materia oscura y una hipótesis muy elegante de como una vez mas esta hace uso de su propiedad, “no se ve pero se nota”.

¿Está la Tierra rodeada por un anillo de materia oscura? | Ciencia | EL MUNDO
La Tierra creciente vista desde el Apolo 4 en el año 1967 NASA

El astrónomo Rafael Bachiller nos descubre en esta serie los fenómenos más espectaculares del Cosmos.

No se ve, pero se nota

La naturaleza de la denominada ‘materia oscura’ es uno de los mayores enigmas de la física contemporánea, entre otras razones porque esta misteriosa sustancia nunca se ha observado directamente. Su existencia es sin embargo imprescindible para mantener la rotación observada en las galaxias, y para que los cúmulos de galaxias no se disgreguen.
La materia oscura es muy abundante, constituye más del 80% de la masa con la que está construido el universo, no emite radiación electromagnética, pero se pone de manifiesto por sus efectos gravitatorios. Es decir, se nota su presencia en numerosos fenómenos naturales, pero no se la ve.

Pesando la Tierra
En este caso nos ocupamos del famoso GPS y de los otros grandes sistemas de posicionamiento global, GLONASS (el sistema ruso) y Galileo (aún en construcción en Europa).

Ben Harris (Universidad de Texas), ingeniero experto en estos sistemas de posicionamiento, ha tomado datos muy detallados del movimiento durante nueve meses de los satélites de los sistemas GPS, GLONASS y los primeros ya operativos de Galileo. Como las órbitas de todos estos satélites, que son conocidas con altísima precisión, están determinadas por la masa de la Tierra, Harris ha podido estimar la masa de nuestro planeta a partir de las órbitas medidas. Al hacer esto, el ingeniero ha puesto de manifiesto una sorprendente anomalía.

Lo sorprendente del estudio de Harris es que la masa de la Tierra estimada de esta manera resulta ser ligeramente superior a la masa que está establecida por la Unión Astronómica Internacional (5.9722 × 10E24 kg, es decir, casi 6 mil trillones de toneladas) a partir de medidas astronómicas de muy alta precisión. La diferencia encontrada es muy pequeña en términos relativos pues se encuentra entre el 0,005 y el 0,008 %. Pero en términos absolutos esta diferencia supone entre 0,3 y 0,5 trillones de toneladas y merece una explicación.

La explicación lanzada por Harris es que si los satélites notan más masa que la conocida de la Tierra es porque hay una masa de materia oscura que rodea a nuestro planeta, una masa que no ha podido ser detectada hasta ahora de ninguna otra manera. Si esta materia oscura estuviese concentrada en un anillo (de forma similar a los de Saturno), éste tendría un diámetro de unos 70.000 km y un espesor de tan sólo 200 km.

La presencia del anillo terrestre de materia oscura podría explicar también ciertas anomalías que han sido observadas en el movimiento de varias naves espaciales . Al realizar maniobras de las denominadas \’asistencias gravitatorias\’ para modificar el movimiento de estas sondas utilizando el campo gravitacional terrestre, se ha observado un exceso de velocidad en al menos tres casos. En 1990 la nave Galileo (que no tiene nada que ver con la constelación de satélites para posicionamiento del mismo nombre) experimentó un exceso de velocidad pequeño, tan solo 0,014 km/h, pero inexplicable. En 1998, la sonda NEAR ganó 0,042 km/h, y en 2005, también Rosetta experimentó un pequeño exceso de velocidad.

vía ¿Está la Tierra rodeada por un anillo de materia oscura? | Ciencia | EL MUNDO.

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